Араб Высочайшего двора

Араб Высочайшего двора — должность при дворе российского императора.

М. Зичи. Передняя во дворце. 1865 год
pinterest button

История

Впервые в России слуги-арапы появились при дворе матери царя Михаила Федоровича. В первой четверти XVIII века должность арапов была закреплена штатно. При Екатерина II на царской службе находилось десять арапов. В начале XIX века их число выросло до двадцати. В документах середины XIX–начала XX веков темнокожих слуг именовали «арабы Высочайшего двора». При Николае I число арапов уменьшилось до восьми.

Арапы относились к придворнослужителям «подвижного состава» и всегда следовали за двором. Во дворце они дежурили при дверях во внутренних залах. Они могли сопровождать гостей к кабинету императора. Дежурство несли по двое: «старший» и «младший араб». Перед Рождеством арапы также закупали подарки, которые должны были быть помещены под рождественскую елку. Последнее, по словам хранителя коллекции костюма Государственного Эрмитажа Нины Тарасовой, символизировало подношение даров волхвами, один из которых (Бальтазар) пришел из Африки.

Арапы считались привилегированной частью служителей двора. В начале XX века годовое жалованье старшего араба составляло 800 рублей, младшего — 600 рублей.

В 1857 году Александр II утвердил внешний вид форменной одежды придворнослужителей, который сохранился до начала XX века почти без изменений. Парадный костюм арапов состоял из 16 элементов, его стоимость в начале XX века составляла 500 рублей (для сравнения, обычный мужской костюм в Санкт-Петербурге стоил 6 рублей, а парадный мундир камер-фурьера и камер-казака стоили 408 и 418 рублей соответственно). Автором эскизов арапской формы был А. И. Шарлеман.

М. Зичи. Передняя во дворце. 1865 год
pinterest button М. Зичи. Передняя во дворце. 1865 год Михаил Александрович Зичи (1827–1906), CC BY-SA 3.0

Многие арапы были выходцами из США. Один из американских арапов — Неро Принс — у себя на родине был в числе основателей местной масонской ложи и занимал пост великого мастера. Его жена Принс, Нэнси вела во время пребывания в России дневник.

Для получения должности араба иностранные граждане должны были предоставить прошение на имя министра двора, метрическое свидетельство или формулярный список о службе, свидетельство об исполнении на родине воинской повинности, вид на жительство. Они также должны были исповедовать христианство.

Название

Арап Высочайшего двора
Араб Высочайшего двора
В дореформенном написании: «арабъ Высочайшаго двора».

Согласно словарю Даля, арап — это «по племени чернокожий, чернотелый человек жарких стран», а также должность при дворе.

Однако, как указывается там же, место арапа могли занимать и белые служители. С XIX века в документации двора вместо традиционного «арап» стало употребляться написание «араб».

Интересные факты

В очерке писателя Е. П. Гребенки «Петербургская сторона» рассказывается анекдотическая история бывшего истопника, который несмотря на европейскую наружность смог выхлопотать себе отставку в звании арапа (арапы, по его словам, получали вдвое большую пенсию).